El problema con las cápsulas de detergente

Consumer Reports magazine: 07-2015

Pods, Pacs, Power-Caps, PowerBlasts — como quieras llamarlas, estas cápsulas pueden ser tóxicas y ya no podemos recomendarlas.


Desde que las cápsulas de detergente para ropa de una carga llegaron al mercado general a principios de 2012, dos cosas se han vuelto claras: el producto es una forma conveniente y a menudo eficaz de lavar ropa, y es un peligro a la salud de los niños pequeños. En los primeros 6 meses de 2015, los centros de control de intoxicaciones a nivel nacional han recibido 6,046 reportes de niños de 5 años o menores que han consumido o inhalado cápsulas o que han tenido contenido de las cápsulas en su piel u ojos, de acuerdo con la American Association of Poison Control Centers (AAPCC). Este es un ritmo que indica que va a superar el total de 11,714 casos en 2014. Desde septiembre de 2012, Consumer Reports hizo un llamado a los fabricantes para que hicieran las cápsulas más seguras. Muchos respondieron con un cambio positivo, por ejemplo, cambiar de un empaque transparente a uno opaco para los contenedores externos y, en algunos productos, agregar pasadores o bisagras para hacer más difícil a los niños su acceso las cápsulas. Pero demasiados niños aún las están alcanzando. Debido al continuo peligro, hemos tomado la decisión de no incluir las cápsulas en nuestra lista de productos recomendados. (Ninguno pasó nuestras pruebas más recientes pero algunos han sido elegidos anteriormente). E instamos a los hogares en donde hay niños menores de 6 años presentes en cualquier momento a evitarlas por completo; esta nueva posición no aplica para las cápsulas para lavar ropa (o para lavaplatos) que contengan polvo porque las lesiones asociadas con las mismas son menos frecuentes y menos graves.

No es nuevo que deneguemos nuestras recomendaciones basándonos en información de seguridad externa. En 2005 lo hicimos con los vehículos para actividades deportivas que no pasaron la prueba federal de volcaduras o que no tenían un control electrónico de estabilidad o ESC. Pensamos que esto alentó a ciertos productores a colocar ESC en sus vehículos antes de la ley federal que entró en vigor en 2012.

Reconocemos el papel que los padres y guardianes juagan en mantener a los niños a salvo pero creemos que los riesgos únicos que plantean las cápsulas de detergente líquido requieren de esta acción, al menos hasta que se adopten medidas de seguridad más estrictas que lleven a una disminución significativa en las lesiones.

detergent pods

¿Puedes identificar los pods? Ve al fondo de la página para que los veas.

En un abrir y cerrar de ojos

Tide

El 3 de septiembre de 2014 era un día para lavar ropa en la casa de Jill y Peter Koziol, quienes se habían mudado recientemente de California a New York City con sus dos pequeñas hijas, Clare de 2 años y Cate de 8 meses. La familia estaba viviendo en un edificio de departamentos con un cuarto de lavado aparte así que, por conveniencia, habían hecho el cambio de un detergente embotellado a las cápsulas Tide Pods. Jill sacó una cápsula de su contenedor, el cual estaba almacenado en un estante superior en un clóset y la colocó sobre una alta canasta de ropa sucia. “Siempre había escuchado que la vida pasa en una fracción de segundo, y así sucedió para mi ese día,” dice Jill, recordando el instante en que se volteó para ayudar a Clare a recoger algunos juguetes al mismo tiempo que Cate, que empezaba a moverse sola se acercó a la canasta y mordió la cápsula. “La escuché atragantarse y voltee para ver la cápsula caer de su boca,” dice.

Jill acepta su responsabilidad por dejar un producto de limpieza del hogar al alcance de su hija. Pero piensa que los eventos que prosiguieron  revelan una confusión en el sistema entero. Primero hubo una llamada al centro de control de intoxicaciones, cuya operadora trató la situación como cualquier exposición a un detergente para ropa, básicamente recomendando que esperaran a ver qué sucedía. Cuando Cate comenzó a vomitar, Jill llamó al 911 y dentro de 20 minutos, Cate estaba en la sala de emergencias de pediatría. De nuevo, los médicos y enfermeras trataron la situación como lo harían con una exposición a detergentes común. Cate pareció estabilizarse. Pero 30 minutos después presentó dificultad respiratoria, con sibilancia, reflejo de vómito y babeo severos. Jill observaba mientras intubaban a su bebé y la transferían a una unidad de cuidados intensivos en donde pasaría los siguientes dos días. La respiración de Cate eventualmente regresó a la normalidad y una exploración gastrointestinal dejó ver que no había daños en su esófago. “Somos muy afortunados,” dice Jill. Pero otros niños no han tenido tanta suerte.

Un tipo de peligro diferente

Cuando los niños curiosos encuentran la forma de alcanzar un detergente de ropa común, el resultado, a menudo, no es peor que un dolor de estómago. Las cápsulas de detergente para ropa están presentando síntomas más severos. Junto con el vómito, letargo y delirio, algunas víctimas han dejado de respirar. Las heridas en los ojos también son otro peligro común. Y desde 2013, al menos 2 niños han muerto después de haber ingerido una cápsula.

Muchos consumidores no saben sobre estos riesgos aumentados y hasta la comunidad médica está tratando de asimilarlos. “Nadie está realmente seguro la razón por la que las cápsulas líquidas son mucho más tóxicas que otros tipos de detergente,” dice Marie Steiner, M.D., una maestra de pediatría en la Universidad de Minnesota. “Conforme aumenta el número de casos de exposición, la extensión de los síntomas parece ir en aumento.” Dada la variedad de peligros de las cápsulas, no es sorprendente cuántos niños están terminando en las salas de emergencia y otras instalaciones de tratamiento. Basados en un análisis a fondo de información de 2013 hecha por la AAPCC, 4,692 de los 10,877 casos reportados en relación a cápsulas de detergente requirieron de atención médica, mas que todos los demás tipos de detergentes combinados.

Lecciones del día de lavar ropa

Ni el mejor detergente puede compensar por las malas prácticas de lavandería. Aquí hay 4 reglas a seguir, además de nuestros consejos expertos para lidiar con las peores manchas.

Separa

Incia separando lo claro de lo obscuro, poniendo mucha atención a los artículos rojos, que son famosos por manchar. También es buena idea dividir la ropa por el tipo de tela. Mantén las toallas, sudaderas y otros artículos que generen pelusa lejos de las sábanas y otras telas lisas que suelen acumularla. Cierra los cierres; se pueden atorar fácilmente en otros artículos. Lava los pantalones de mezclilla al revés para evitar que acaben con rayas. Si tienes una lavadora de alta eficiencia (HE, por sus siglas en inglés) que no tenga un ciclo especial para artículos a prueba de agua y resistentes al agua, evita lavar estos artículos porque pueden causar un desbalance en la carga, que puede producir agitación excesiva.

Lidia con las manchas desde antes

Entre más pronto trates las manchas, mejor. Los productos para tratar manchas antes de lavar el artículo como son Shout y Resolve, a menudo son buenos con muchas manchas. La mayoría de los detergentes líquidos también pueden aplicarse directamente a las manchas. Los detergentes en polvo a menudo pueden mezclarse con agua para formar una pasta que puede ser aplicada a las manchas; lee las instrucciones de la etiqueta del empaque. También puedes remojar los artículos afectados en una solución de agua y detergente. Muchas lavadoras tienen un ciclo para remojar que lo facilita, o puedes llenar la lavadora manualmente si se abre de arriba. Para lidiar con las manchas de las axilas, nuestras pruebas han descubierto que remojar las camisas en OxiClean es un método eficaz.

Cárgala de forma adecuada

Una lavadora con sobrecarga no limpiará bien la ropa. Las lavadoras con puerta arriba convencionales pueden lavar de 6 a 16 libras de ropa; las lavadoras de alta eficiencia con puerta arriba o enfrente pueden lavar 20 libras o más. Ve el manual o el sitio web del fabricante para conocer las recomendaciones para tu modelo. Para obtener los mejores resultados de una lavadora con puerta arriba, comienza por llenarla con agua, agrega el detergente y después agrega la ropa.

El mejor momento para agregar manualmente el cloro es unos minutos después de que el agitador comience a moverse. Es conveniente reservar el cloro para el algodón blanco, incluyendo sábanas y playeras; debes saber que puede degradar el elástico de la ropa interior y los trajes de baño.

No le pongas de más

Además de ser una pérdida de dinero, usar demasiado detergente puede causar que quede un residuo en tu ropa y no es lo mejor para tu lavadora tampoco. Las tapas de detergentes que son confusas y tienen líneas de llenado difíciles de leer hacen fácil que te excedas. Purex presenta algo bueno con su detergente PowerShot SuperConcentrated, que automáticamente dispensa la cantidad correcta de detergente. También fue bien calificado en nuestras pruebas de desempeño pero esperamos que otras marcas adopten botellas de auto dispersores similares. Mientras tanto, usa un marcador permanente para resaltar la línea de llenado que usas más frecuentemente.

¡Fuera, maldita mancha!

Además de los artículos que cargas en la lavadora, la mayoría de estos remedios funcionan también en alfombras y muebles.

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Solución

 

 

Solución

Jugo Remueve con una solución de una cucharadita de detergente para platos (como Ivory) en una taza de agua caliente. El removedor para tinte rojo funciona bien para el ponche de frutos rojos. Goma de mascar Frota con Extra-Strength Bengay, calienta con una secadora, raspa con una bolsa de cierre. Talla con solución de detergente y enjuaga.

Salsa de carne (gravy)

Trata con una pasta de jabón Fels-Naptha y después lava. Repite si es necesario. No lo pongas en la secadora hasta que desaparezca la mancha.

Mostaza

Aplica varias veces solución de detergente para remover los sólidos. Cuando se reduzca la mancha, enjuaga y seca al sol.

Pintura
Labial

Talla con quitaesmalte con base de acetona, seguido por la solución de detergente y después enjuaga.

Vino

Talla con agua. Si la mancha persiste, prueba con solución de detergente. El peróxido de hidrógeno de 3% es efectivo con el vino tinto.

 

pods

Los asteriscos marcan 4 pods de detergente para ropa entre las marcas populares.

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