El mejor jardín con césped impecable

Consumer Reports magazine: 04-2014

Soluciones simples para los problemas más irritantes del césped

lawn Foto : Getty Images

No estás solo si el césped de tu jardín te da pena. Después de que un crudo invierno azotara gran parte del país, hemos recibido muchísimos comentarios en Facebook y Twitter con problemas acerca del cuidado del césped de propietarios exasperados (#tmoles (topos) #barespots (hoyos), ¿alguien?). Afortunadamente, muchos de los problemas más comunes tienen soluciones bastante simples, como las que estás a punto de leer. Y solo en caso de que tu jardín sea la envidia de todo el vecindario, nuestro especial sobre césped también ofrece consejos para ahorrar dinero, la forma correcta e incorrecta de fertilizar, además de los resultados de nuestras últimas pruebas de segadoras, tractores y más.

Problema: Falta de luz solar
Solución: Buscar alternativas de otros pastos

Incluso las llamadas variedades de pastos tolerantes a la sombra no se adaptarán en los rincones oscuros del patio, mientras que la poda agresiva de árboles para obtener luz solar puede acabar dañándolos. Lo mejor es cortar por lo sano y sustituir la porción de césped que requiere de luz solar por una cobertura vegetal tolerante a la sombra, como los llamados bishop’s hat (sombrero de obispo) o sweet woodruff  (aspérula olorosa). O bien puedes cambiar esa parte del césped poniendo grava o un prado de plantas perennes.

weeds

Problema: Invasión de maleza (crabgrass)
Solución: Defensa multidimensional

Eres inteligente para hacer frente a esa molesta maleza. Además de ser una monstruosidad, la maleza, por lo general, se muere en la primera helada, promoviendo la erosión del suelo. Aplicar harina de gluten de maíz, una alternativa natural al herbicida químico, al comienzo de la primavera puede ayudar a contener el problema. Continúa con un fertilizante en primavera (ver “Lo que se debe y no se debe hacer con el fertilizante”, para obtener más detalles). Como la temporada de poda comienza, no cortes demasiado el pasto, ya que esto puede dar cabida a más hierbas no deseadas. Ajusta la pletina de la segadora o del tractor a 3 pulgadas. La mayoría de las pletinas tienen ranuras, que no vienen en pulgadas, por lo que obtener la altura correcta te puede llevar varios ensayos.

Problema: Pasto constantemente delgado y desnivelado
Solución: Haz una prueba de suelo

Los peores problemas del césped suelen ser a menudo el suelo, no el pasto mismo. Hacer una prueba de suelo es la mejor inversión de $10 a $15 que se puede hacer. Las tiendas de artículos para el hogar y el jardín venden kits DIY (Kit Hazlo Tú Mismo), pero te recomendamos trabajar con tu extensión de cooperativa local (usa el directorio nacional listado en www.csrees.usda.gov/extension), cuyos expertos te señalarán el nivel de pH del suelo en tu terreno e identificarán cualquier nutriente ausente. Asimismo te proporcionarán el mejor curso de tratamiento; por ejemplo, dispersar piedra caliza si el suelo es ácido o azufre si es demasiado alcalino. Es recomendable realizar una prueba de suelo después de un par de años; pero si te acabas de mudar, te recomendamos hacer una anualmente, al menos hasta que obtengas los resultados deseados.

grub

Problema: Aparición de gusanos
Solución: Primero evalúa, luego actúa

Estas larvas de escarabajo de color blanco lechoso se alimentan de las raíces del césped, lo que puede causar secciones de césped muerto. Las larvas también atraen topos y mapaches. Pero unos cuantos aquí o allá pueden no ser un problema, dice Kyle Wickings, entomólogo de céspedes de la Universidad Cornell. Diez larvas por metro cuadrado es el límite común de tratamiento; sin embargo, esto puede variar según las especies. Un césped saludable puede tolerar altas densidades de población.

Si hay signos de daño, es decir pasto muerto o marchito, pregunta a tu extensión de cooperativa por el mejor tratamiento, el cual dependerá de la especie de gusano. Se aplican insecticidas preventivos en primavera y las medidas curativas se realizan en otoño. En algunas regiones, los productos químicos son ilegales o deben ser aplicados por un profesional certificado. Las alternativas orgánicas, tales como nematodos entomopatógenos, son a menudo efectivas.

Problema: Hoyos pelones
Solución: Empieza desde cero

A las hierbas y maleza les encantan las partes descubiertas, por lo que si no actúas rápidamente, ellas lo harán. El clima húmedo y fresco de la primavera es propicio para que crezcan muchos tipos de pastos. Empieza por remover la sección dañada, además de 6 pulgadas de césped saludable en los alrededores, cortando aproximadamente 2 pulgadas de profundidad. Luego nivela el suelo y añade una pequeña cantidad de mezcla para enmendar el suelo, como abono a base composta de plantas, y fertilizante de arranque. Si utilizas semillas, cubre ligeramente con paja y mantén la tierra húmeda hasta que germinen. Para el césped en tapete, que es aproximadamente 10 veces más caro que las semillas pero tiende a funcionar mejor, corta una sección para que encaje y presiónalo, y riégalo con frecuencia hasta que eche raíces.

Formas de ahorrar en el cuidado del césped

lawn

Agregar abono. Esto mejorará el suelo y eliminará las plagas y enfermedades, lo que implica menos dinero gastado en fertilizantes y agua. Aplica un cuarto de pulgada de abono verde una o dos veces al año, incluso después que el césped se ponga verde otra vez. Utilizar un aireador en el césped ayudará primero a mezclar la materia orgánica con el suelo.

Regar con prudencia. Un césped establecido necesita aproximadamente 1 pulgada de agua por semana en la época de crecimiento activo. Un riego ligero al día fomentará un sistema de raíces poco profundas. En lugar de eso, riega abundantemente una vez por semana, con una lata vacía de atún de 1 pulgada de profundidad como un instrumento improvisado de medida. El mejor momento es en la mañana, antes de las 8 a. m., cuando los índices de evaporación son bajos y el suelo absorbe la mayor cantidad de agua. De igual forma, no te preocupes si el pasto se marchita durante la sequía. La mayor parte de las especies pueden sobrevivir un mes sin agua. Cuando el pasto cambie de color bronceado a color paja es cuando tienes que regarlo.

No lo pongas en bolsas. El césped cortado es una fuente gratis de fertilizante de liberación lenta, así que deja el pasto cortado como mantillo o abono orgánico en vez de ponerlo en bolsas y tirarlo. Esto puede reducir los gastos de fertilizante en hasta un 30%. La única circunstancia para empaquetar el pasto cortado es cuando el césped está enfermo, a menudo indicado por porciones de color café o anillos en el césped.

Busca un césped resistente. Las especies de crecimiento lento y resistentes a la sequía ahorran agua, fertilizantes y tiempo. La extensión de cooperativa local puede ayudarte a encontrar las especies más adecuadas para el clima, el terreno y el estilo de vida que tienes. El pasto tall fescue (festuca alta) es una alternativa de bajo mantenimiento en el noreste que aguanta el tráfico pesado de peatones y es buena opción para los hogares con niños activos. El zoysia y el césped de mar son plantas fáciles recién llegadas al Sur, mientras que el pasto búfalo es popular al oeste del Mississippi.

Mantén tu segadora o tractor. Las cuchillas filosas cortan mejor y más rápido, y junto con el mantenimiento básico del motor se puede reducir los costos de combustible en hasta un 25%. Las cuchillas desafiladas también malogran el pasto, lo que lo hace más propenso a enfermarse. Para obtener mejores resultados, afila y equilibra la cuchilla tres veces durante la temporada de crecimiento activo del pasto.

Lo que se debe y no se debe hacer con el fertilizante para césped

dirt

La mayoría de los pastos requieren de nutrientes adicionales, pero hay una manera correcta de escogerlos y utilizarlos, especialmente cuando hay niños y mascotas. Esto es lo que hay que evitar, y lo que se debe hacer en su lugar.

NO utilices fertilizantes químicos de liberación rápida. Aunque su alta concentración de nutrientes hará que el jardín se torne verde rápidamente, son dañinos para el medio ambiente y su uso exagerado puede quemar el jardín.

NO utilices fertilizantes de harina de huesos, harina de sangre y harina de pescado si tienes mascotas. Los perros en particular la encuentran sabrosa y la ingestión de estas puede producirles vómito y diarrea. Algunos están mezclados con insecticidas altamente tóxicos.

NO utilices un fertilizante de arranque para el control de las hierbas cuando intentes plantar pasto nuevo. Las semillas no podrán germinar.

NO ignores las instrucciones en la etiqueta, incluido el tipo de esparcidora estipulada. Hacer esto te va a garantizar que el fertilizante se disperse de forma adecuada por el césped.

Debes utilizar fertilizantes de liberación lenta. Estos no tendrán un impacto inmediato, pero son mejores para la salud a largo plazo de tu jardín, y el uso excesivo no dañará el pasto. Lo mismo ocurre con los fertilizantes orgánicos.

Debes revisar la etiqueta. Probablemente indicará la cantidad de nitrógeno, fósforo y potasio que contiene, en ese orden. Utiliza fertilizantes con mayor contenido de nitrógeno en primavera y verano. Utiliza un fertilizante de otoño que tenga alto contenido de fósforo y potasio para un mejor crecimiento de la raíz.

Debes limitar la aplicación de fertilizantes a dos veces al año. Recomendamos una aplicación cerca de Memorial Day (Día de los Caídos) y otra después del Día del Trabajo.

Debes guardar los fertilizantes en áreas donde la lluvia no pueda llevarlos hacia el desagüe y posteriormente a los ríos y lagos.

_____________________


Inscríbete para recibir Lo Nuevo Para Ti - nuestro boletín mensual. Recibe contenido nuevo entregado directamente a tu correo electrónico.