Las mejores y peores comidas rápidas de los estados unidos

Consumer Reports magazine: 07-2014

Nuestra pasión nacional por Burger King, KFC y McDonald’s está lejos de acabar, pero nuevas cadenas han atraído la atención de los consumidores. Considera los resultados de nuestra última encuesta a los lectores.

Best and worst fast food Ilustraciones de las fotos: David Goldin

Los estadounidenses están gastando más que nunca en comidas fuera de casa que superan los $680 mil millones por año. Además están exigiendo más por su dinero, comida rápida de mayor calidad y más variedad que se pueda encontrar en titanes como Burger King, KFC y McDonald’s.

Eso fue lo que encontramos en la reciente encuesta sobre comida rápida de Consumer Reports. Después de devorar 96,208 comidas en 65 cadenas, los lectores de Consumer Reports nos contaron que la calidad de la comida se ha vuelto más importante en sus decisiones sobre dónde comer, y la conveniencia de la ubicación es menor que la de nuestro informe de 2011. Estos podrían ser los motivos por los cuales las cadenas tradicionales de comida rápida están perdiendo su ventaja: los comensales, especialmente los adultos jóvenes de la generación del milenio, parecen estar más dispuestos a desviarse de su camino para conseguir una comida apetitosa.

Los restaurantes son parte de la estructura social de los del milenio, ellos prefieren gastar menos en sus comidas para poder salir a comer fuera más seguido, afirma Darren Tristano, vicepresidente ejecutivo de Technomic, una firma de consultoría e investigación en servicios de comida. “Cenar de forma casual y rápida en lugares como Chipotle y Panda Express le permite al consumidor guiar al personal para que prepare su comida de la forma que la quiere”, agrega. En contraposición, afirma que muchas de las cadenas tradicionales se han quedado atrás en cuanto a la oferta de ingredientes de mejor calidad. Cadenas como Chipotle, Noodles & Company y Panera incluso están ofreciendo carne producida sin el uso de antibióticos en la alimentación de animales, lo que es un atractivo para muchos consumidores preocupados por su salud.

Una vez que has dejado atrás a las grandes cadenas, encontrarás muchos restaurantes regionales y nacionales (aquellos que operan en seis o más estados). Entre los mejores se encuentran: In-N-Out Burger, Jason’s Deli, Papa Murphy’s Take ’N’ Bake Pizza, Portillo’s Hot Dogs, y The Habit Burger Grill. Nuestra encuesta también revela a los restaurantes con los mejores y peores platos exclusivos (avance: te sorprenderá lo que dijeron los lectores acerca de las hamburguesas de McDonald’s).

El desayuno es el nuevo campo de batalla de la comida rápida, con más cadenas que ofrecen platos de desayuno, entre las que se incluye Taco Bell, que ha introducido en su menú el Waffle Taco para enfrentarse al McGriddles de McDonald’s. ¿Ya tienes hambre? Sigue leyendo.

¿Quiénes son los campeones en cuanto al sabor de hamburguesas, pollo, y más?

Ilustración: David Goldin

Les hicimos una pregunta directa a nuestros suscriptores: En una escala del 1 al 10, de lo menos delicioso a lo más delicioso que hayan comido, ¿cómo calificarían el sabor? Hemos oído comentarios de 53,745 hamburguesas de cadenas de hamburguesas, pollos asados o fritos de cadenas de pollos, burritos de cadenas mexicanas, y sándwiches de cadenas de sándwiches (o heroe, hoagie, grinder o wedge, dependiendo de cómo las llamen en donde vivas).

Las tablas revelan que algunos platos insignia estuvieron cerca de los estándares de excelencia de nuestros lectores. Pero varios de los nombres conocidos obtuvieron calificaciones significativamente inferiores para las comidas que los hicieron famosos, especialmente McDonald’s. La cadena, que sirve hamburguesas ultracongeladas hechas con carne 100% inspeccionada por el USDA, los promociona como libre de “conservadores, aditivos, extensores y la llamada baba rosa”. Esa promesa podría ser reconfortante, pero es apenas un respaldo poco alentador. Los clientes de McDonald’s calificaron sus hamburguesas significativamente peor que las de 20 competidores, entre ellos Hardee's, White Castle y Carl's Jr. Ninguna otra especialidad de la casa obtuvo una calificación tan baja.

Los burritos de Taco Bell también fueron calificados como los menos deliciosos. Y los sándwiches de Subway, la cadena de restaurantes más grande del mundo con más de 40,000 establecimientos en 106 países, está cerca del último lugar de la lista.

Food champs chart

Restaurantes para todos los gustos

Cuando estás buscando una comida rápida, tienes cientos de opciones. Y no quieres conformarte con las mismas opciones de antes, dependiendo de lo que más te importa. Excepto por las opciones saludables y las joyas regionales, los listados son para cadenas consideradas “nacionales” por expertos industriales y están en orden alfabético. Los puntajes totales se ven más adelante.

Fast food Delicias dietéticas
El Veggie Delite de 6 pulgadas de Subway es uno de los sándwiches más saludables y contundentes que existe en el menú de la cadena. Calorías: 230, total de grasas: 2.5 gramos, grasas saturadas: 0.5 gramos, sodio: 280 miligramos.

Opciones saludables

Tiendas donde los lectores dijeron haber encontrado opciones de comida saludable.

A pesar de que muchos restaurantes están sirviendo más sopas, ensaladas y productos asados a la parrilla en lugar de cosas fritas, y están disminuyendo la cantidad de ciertos ingredientes como el sodio, la mayoría de los comensales no están preocupados por hacer dieta cuando salen a comer fuera.

Solo el 20% de los encuestados considera la disponibilidad de opciones de menú saludables cuando eligen un restaurante. Y solo el 19% de los lectores indicaron que ordenaron una comida saludable durante su salida más reciente a comer. Las mujeres fueron más conscientes que los hombres. El 42% (versus el 28% de los hombres encuestados) fueron influenciados a ordenar una comida baja en calorías de un restaurante que visiblemente mostraba la información nutricional en el menú. Sin embargo, cuando preguntamos a los encuestados si los menús mostraban información sobre calorías y grasas, 51% dijeron que no estaban seguros.

Si comer saludable es una prioridad para ti, mantente alejado de las cadenas de pizza y hamburguesas. Las cadenas en esta sección encabezaron la lista para los comensales que dijeron que había bastantes alternativas saludables de las cuales podían elegir.

Otras opciones saludables: Chipotle, Culver’s y Panera están sirviendo aves criadas sin antibióticos, y Chick-fil-A está yendo en esa dirección.

Cómo lo hacen

Subway dice que ha reducido el contenido de sodio en los productos de su menú principal, un 28% en promedio en sus sándwiches bajos en grasa y un 15% en promedio en todos sus sándwiches del almuerzo y la cena en los últimos tres años.

healthful choices


Más por tu dinero

Opciones según los lectores  de lo que vale la pena por el dinero que pagan

best and worst fast food

La comida barata no es necesariamente una gran oferta, e increíblemente, solo el 22% de los encuestados pensó que su comida ofrecía excelente valor por su dinero. Estas tres cadenas fueron las que sobresalieron, juzgadas por arriba del promedio, en términos de cuánto valor exactamente ofrecieron a los lectores por el dinero gastado en la cena.

Lo mejor de la lista

Del Taco
Little Caesars
Papa Murphy’s Take ’N’ Bake Pizza

Lo peor de la lista

Burger King
Church’s
KFC
Panda Express
Sbarro

Joyas regionales

Las mejores opciones locales de comida y otras medidas

Muchos de los restaurantes de nuestra encuesta son megacadenas, operan miles de locales por todo el país, decenas de miles en el caso de Subway y McDonald’s.

Si no tienes la suerte de vivir cerca de estos locales previamente mencionados, valdría la pena visitar estos cinco establecimientos en el caso que vieras sus logos al viajar. In-N-Out Burger opera casi 300 locales en su mayoría en California, aunque también en Arizona, Nevada, Texas y Utah. The Habit Burger Grill, que cuenta con 100 locales, es otra cadena que se concentra en California y también está presente en Arizona y Utah. Rubio’s se encuentra hacia el Oeste, con 193 locales en Arizona, California, Colorado, Nevada y Utah. Portillo’s Hot Dogs tiene cerca de 40 locales casi todos en Illinois, aunque también hay en Arizona, California e Indiana. Y finalmente, Burgerville cuenta con 40 restaurantes en los estados de Oregon y Washington.

Cómo lo hacen

In-N-Out Burger tiene hamburguesas preparadas al momento, hechas de carne de res de primera, que es picada por sus propios ganaderos, y bollitos horneados en casa.

Lo mejor de la lista

Burgerville
In-N-Out Burger
Portillo’s Hot Dogs
Rubio’s Fresh Mexican Grill
The Habit Burger Grill

Mejor servicio

Lugares que los lectores mencionaron por tener un servicio excepcionalmente atento

Best and worst fast food

Un servicio preciso, rápido y esmerado fue la regla en la mayoría de las cadenas. Aproximadamente tres cuartas partes de los lectores describieron la atención del personal como excelente o muy buena. Y solo el 4% de los clientes se quejó de que los empleados cometieran errores con sus órdenes. A pesar de las calificaciones relativamente buenas en la industria, generalmente por el servicio, las cadenas mencionadas destacaron por la amabilidad de su personal. ¿Quiénes creen los lectores que son los más rápidos?  Chick-fil-A, Jimmy John’s Gourmet Sandwich Shop y Papa Murphy’s Take ’N’ Bake Pizza.

Cómo lo hacen

Five Guys Burgers and Fries tiene la filosofía de enfocarse en pocos ingredientes y servirlos lo mejor posible.

Lo mejor de la lista

Chick-fil-A
Culver’s
Firehouse Subs
Five Guys Burgers and Fries
Freddy’s Frozen Custard & Steakburger
Jason’s Deli
Jersey Mike’s Subs
McAlister’s Deli
Noodles & Company
Panera Bread
Papa Murphy’s Take ’N’ Bake Pizza
Potbelly Sandwich Shop
Smashburger
Whataburger

Alternativas de comida rápida

Opciones de restaurantes casuales y de comida rápida

Ilustración: David Goldin

Los restaurantes casuales y de comida rápida van un poco más allá que los de comida rápida (Chipotle describe sus productos como “alimentos que van de la granja a tu boca”). Por lo general, sirven alimentos de mejor calidad, lo que incrementa el precio del menú, y se enfocan más en ofrecer servicio para disfrutar dentro del restaurante en lugar de uno de comprar y llevar. Son muy buenos a la hora del desayuno. Los que a continuación se mencionan están entre los más encomiables. McAlister’s Deli obtiene el premio por ser el que más ha mejorado. El puntaje de la cadena se incrementó significativamente desde nuestro informe de 2011.

Lo mejor de la lista

Chipotle Mexican Grill
Firehouse Subs
Five Guys Burgers and Fries
Jason’s Deli
Jersey Mike’s Subs
Jimmy John’s Gourmet Sandwiches
McAlister’s Deli
Panera Bread
Schlotzsky’s

Un ambiente bien cuidado y limpio

Las mejores calificaciones de los lectores por la limpieza de los locales

worst and best fast food

Por lo general, los lectores estaban bastante satisfechos por la limpieza de los locales en el área del comedor; tres cuartas partes de los encuestados estaban completamente o muy satisfechos. Solo el 4% estaba descontento en cierto modo. Sin embargo, las cadenas que se mencionan a continuación fueron especialmente brillantes. Por el contrario, dos restaurantes recibieron bajas calificaciones por limpieza: CiCi’s Pizza y KFC.

Lo mejor de la lista

Chick-fil-A
Culver’s
Firehouse Subs
Freddy’s Frozen Custard & Steakburger
Jason’s Deli
McAlister’s Deli
Panera Bread
Pei Wei Asian Diner
Schlotzsky’s
Smashburger
Whataburger

Lo peor de la lista

CiCi’s Pizza
KFC

Alimentos a los que hay que temer

best and worst fast food

A pesar que muchas cadenas han adaptado sus menús para hacer fácil elegir la salud por encima de la indulgencia, nuestra encuesta muestra claramente que la mayoría de los clientes no están consumiendo opciones saludables. Al acecho junto a todas esas envolturas (wraps) de pollo a la parrilla se encuentran apetitosas opciones muy engordadoras. Con lo malas que pueden llegar a ser las calorías y las grasas; el sodio, que puede afectar negativamente la presión arterial y la salud del corazón, podría ser el principal culpable. Algunos ingredientes ––sin incluir los acompañamientos–– sobrepasan la ración máxima de sodio por día. Las buenas nuevas: Si quieres enterarte del daño nutricional de ciertos alimentos, eso es fácil de saber. Casi todas las cadenas publican información nutricional en sus páginas web. A continuación, siete placeres dudosos y llenos de culpabilidad de las conocidas cadenas. Para que mantengas esto en perspectiva, debes saber que las normas alimenticias de EE.UU. recomiendan a las personas consumir no más de 2,000 calorías, 65 gramos de grasas y 2,300 miligramos de sodio por día.

 

Sándwich de cerdo Thai con salsa de chile dulce de Firehouse Subs

Monster Thickburger de 2/3 libras de Hardee

Cheeseburger Triple de 3/4 libras de Wendy’s Dave’s Hot ’N Juicy

Sándwich Clubhouse con tocino y pollo crocante premium de McDonald’s

Burrito de carne Cantina de Taco Bell

Subway
Pepperoni Flatizza

Burger King
Triple
Whopper

Calorías

Calorías

Calorías

Calorías

Calorías

Calorías

Calorías

1,541

1,330

1,090

750

750

500

1,160

Grasas
(g)

Grasas
(g)

Grasas
(g)

Grasas
(g)

Grasas (g)

Grasas
(g)

Grasas (g)

95

95

66

38

28

26

75

Sodio (mg)

Sodio
(mg)

Sodio
(mg)

Sodio
(mg)

Sodio (mg)

Sodio
(mg)

Sodio (mg)

3,458

2,820

1,990

1,720

1,940

1,340

1,050

 

 

 

 

 

 

 

La batalla de los sándwiches de desayuno

best and worst fast food

McGriddles de tocino, huevo y queso de McDonald

Precio
Entre $3.29 a $3.49
Tamaño

6.1 onzas
Calorías

460
Total de grasas

21 g
Grasas saturadas

9 g
Sodio

1,250 mg

Waffle Taco de tocino, huevo y queso de Taco Bell

Precio
$2.69
Tamaño

3.6 onzas
Calorías

320
Total de grasas

18 g
Grasas saturadas

5 g
Sodio

670 mg

Durante este año Taco Bell lanzó un tiro directo a su rival McDonald’s, y a su antiguo símbolo del payaso Ronald, cuando la cadena de Taco Bell lanzó un nuevo anuncio publicitario por televisión donde varias personas llamadas Ronald Mc Donald  saboreaban un Waffle Taco de Taco Bell para su desayuno. El nada sutil anuncio menosprecia  el McGriddles de McDonald’s que se parece al Waffle Taco. Esto alentó a Consumer Reports a sumarse al conflicto y resolver la discusión de manera objetiva.

Para emprender el proyecto, tres expertos catadores de comida se dirigieron a diversos restaurantes de McDonald’s y Taco Bell cerca de nuestra sede en Yonkers, New York, y ordenaron muchos sándwiches de tocino, huevo y queso para asegurarse que no les tocara el único malo o defectuoso.  Un colega de Consumer Reports ordenó, de manera anónima, por supuesto, y llevó la comida al auto para que el grupo de compañeros expertos que lo esperaban pudieran probarlos recién hechos y frescos.

Le daban una mordida a los sándwiches para tener una impresión general, y luego hacían sus apuntes. (También usaron un escupidero, un accesorio común que usan los catadores para evitar la fatiga del paladar y subir de peso). Asimismo, probaron cada uno de los ingredientes por separado y  discutieron los atributos hasta que llegaron a un consenso.

De manera fortuita, las ventanas del auto eran obscuras lo que evitó que transeúntes curiosos pudieran ver lo que pasaba dentro del auto y preguntar qué era lo que estaban masticando y escupiendo.  Los expertos sabían qué atributos buscar en un sándwich de buena calidad que se basa en el conocimiento y experiencia previa probando huevos, tocino y una gran variedad de panes.

Desarmando los sándwiches

El Waffle Taco de Taco Bell contiene pedazos de huevos revueltos, queso rallado derretido, y trozos de tocino enrollado en un waffle. Este tiene un aroma dulce que recuerda el sabor de la mezcla para pastel en caja. Los trozos de tocino eran abundantes y sabrosos pero ligeramente secos y difíciles de masticar.  Ni el huevo ni el queso tenían mucho sabor.

El empleado de Taco Bell afirmó que el queso era cheddar. No pudimos confirmarlo porque era muy insípido. Cuando los catadores le añadieron el jarabe que acompañaba el sándwich (el menú lo describía como un jarabe “dulce”. Una llamada telefónica a otro restaurante de Taco Bell confirmó que es un producto procesado que no está hecho de jarabe de maple), ocultó un poco el sabor del tocino y contribuyó a que fuera dulce y sabroso.

Los bien rellenos McGriddles eran dos tercios más grandes que el Waffle Taco. Dentro de dos panqueques gruesos, dulces y ligeramente pastosos estaba una tortilla solo de huevo, una rebanada de queso amarillo procesado, y varias tiras de tocino (el número variaba). Al igual que el Waffle Taco, el huevo tenía poco sabor, pero la generosa porción de tocino era sabrosa y el queso tenía un evidente sabor a queso amarillo. El sándwich dejó un sabor ligeramente amargo en la punta de la lengua de los catadores, pero esto no ayudó a resolver el empate.

Resultado final

Nuestros probadores prefieren el McGriddles debido al sabor del tocino y el queso. Ambos sándwiches son extremadamente grasosos, así que asegúrate de tener varias servilletas a la mano. Teniendo en cuenta los ingredientes, ninguno de los dos es una gran elección de nutrición. Onza por onza, no hay mucha diferencia en la cantidad de calorías entre los dos.

Ambos sándwiches vienen en varias presentaciones. El Waffle Taco, por ejemplo, está disponible sin carne, y en los McGriddles se puede cambiar un huevo frito sin yema por uno con yema. Ambos pueden llevar salchicha, huevo y queso, que en realidad empeora su valor nutricional.

75%

Tiendas de sándwiches
El porcentaje de los comensales que comieron en los restaurantes de sándwiches estaban muy satisfechos con su última visita, en comparación con los que comieron en otro tipo de restaurantes.

66%

Comensales más felices
El porcentaje total de lectores que estaban muy satisfechos con las salidas a cenar a los  restaurantes de comidas rápidas; hasta 6 puntos porcentuales más que en nuestra última encuesta.

50%

Calidad de la comida
El porcentaje de lectores que afirmaron que la calidad alimenticia era una razón fundamental para realizar una eleción; más que el 40% que hubo en nuestra encuesta anterior.

64%

Comodidad
El porcentaje de las personas que afirmaron que la ubicación era un factor importante para elegir el restaurante, que bajó del 75% hace tres años.

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