¿Necesita cirugía? Los mejores lugares posibles a dónde ir

Consumer Reports magazine: 08-2014

Desea un hospital en el que pueda confiar. Aquí hay 7 consejos que le ayudarán a elegir el mejor para usted.

¿Piensa que debería ir a un centro médico de renombre cuando necesite una cirugía, sin importar en dónde se encuentre ubicado o si su aseguradora pagará este servicio? Eso no es ninguna sorpresa: Últimamente nos han bombardeado con anuncios en televisión y radio promocionando ciertos hospitales por su tecnología de vanguardia y altas tasas de éxito quirúrgico. Sin embargo, ha sido difícil obtener información confiable sobre los hospitales. Afortunadamente, eso está cambiando, ya que el gobierno actualmente requiere que informen las tasas de infección y otras complicaciones. Y esa información, junto con los análisis de nuestras propias Calificaciones de los hospitales, sugiere que muchas de las suposiciones que hace la gente sobre lo que debe buscar en un hospital, simplemente no son verdaderas. Por ejemplo, aunque algunas cirugías difíciles o poco comunes requieren una experiencia especial o un centro médico en particular, la mayoría de los procedimientos los pueden realizar de forma segura y adecuada los cirujanos certificados en cientos de hospitales de EE. UU. A continuación encontrará 7 consejos sobre en qué debe enfocarse cuando elija un hospital para tener una cirugía:

1. Los hospitales famosos no siempre son los hospitales adecuados

Sí, algunos de los hospitales de renombre en realidad realizan un excelente trabajo. Sin embargo, nuestras Calificaciones más recientes para cirugías, demuestran que muchos hospitales menos conocidos también hacen un buen trabajo en varias cirugías comunes, incluyendo reemplazos de rodilla y cadera, cirugía de derivación coronaria y reemplazo de la válvula aórtica. Por ejemplo, los hospitales reconocidos de Mayo Clinic en Arizona, Florida y Minnesota obtuvieron puntajes altos para la cirugía de cadera, rodilla o ambas. Pero también están haciendo un buen trabajo,  Siouxland Surgery Center en Dakota Dunes, S.D. que obtuvo un puntaje muy alto por la cirugía de rodilla y Thomas Hospital en Fairhope, Ala., al que le fue bien en la cirugía de cadera. La cirugía de corazón no es diferente. De los 15 hospitales que recibieron nuestros puntajes más altos por cirugía de derivación y de la válvula aórtica, solo uno, Cleveland Clinic, es conocido en todo el país. Los lugares menos conocidos que se incluyen en la lista fueron Mother Frances Hospital-Tyler en Tyler, Texas y Borgess Medical Center en Kalamazoo, Mich.

2. Los hospitales académicos pueden tener deficiencias

Estos hospitales, que se utilizan como ejemplos de la mejor atención médica del país (y que con frecuencia son los beneficiarios de fondos federales generosos), no se distinguieron en nuestras Calificaciones de cirugías. Aunque algunos obtuvieron altas calificaciones, en promedio no se desempeñaron mejor que otros hospitales. Lisa McGiffert, jefe del Proyecto Safe Patient de Consumer Reports, dice que el cuidado en los hospitales académicos puede ser de primera, pero también puede ser impersonal, con una atención desconectada por un personal numeroso y en constante cambio.

3. Los anuncios pueden confundir

“Los hospitales buscan activamente pacientes e intentan poner su mejor cara en lo que consideran son sus servicios de más alta calidad”, dice Carol Cronin, directora ejecutiva del Instituto del Paciente Informado (Informed Patient Institute), que es un instituto no lucrativo. Sin embargo, los anuncios con frecuencia no proporcionan a los consumidores una imagen realista sobre los riesgos y beneficios del tratamiento. Un estudio reciente, en la revista médica Annals of Internal Medicine, evaluó los anuncios de 102 centros para el cáncer en los mercados más importantes de los medios de comunicación. Los hallazgos fueron que se enfocaban en llegar a las emociones. “Lo que debe importar es cómo les va a los pacientes, no en presentar una historia atractiva y convincente”, dice John Santa, M.D., director médico de Consumer Reports Health Ratings Center.

4. Los datos superan la reputación

Usted se debe enfocar en información como los porcentajes de pacientes que desarrollan infecciones peligrosas en un hospital o que deben volver a ser admitidos poco después de haber sido dados de alta, lo que con frecuencia es una señal de que algo no salió bien o no se hizo bien en el hospital. “Además, por supuesto, debe considerar la mortalidad; el porcentaje de pacientes que mueren mientras están en el hospital”, dice Santa. Esos datos pueden ser más útiles de lo que otras personas, incluso los expertos, piensan de una institución, dice Peter Cram, M.D., director de medicina interna general en University Health Network y los hospitales Mount Sinai en Ontario, que ha estudiado las calificaciones de los hospitales.

5. No descarte los hospitales urbanos, rurales o pequeños

Muchas personas se preocupan sobre la atención disponible en los hospitales rurales y en vecindarios marginados de la ciudad. Estas instituciones enfrentan desafíos especiales, como el tener menos recursos. Pero encontramos varios hospitales urbanos con un buen puntaje en nuestras mediciones generales de cirugía, a pesar de prestar servicios a pacientes con menos recursos económicos y con más enfermedades, incluidos el Hospital Mount Sinai en New York y University Hospitals Case Medical Center en Cleveland. Además, los hospitales rurales obtuvieron un mejor puntaje general, en promedio, que otros hospitales. Los hospitales más pequeños también pueden proporcionar excelente atención. Por ejemplo, un hospital grande podría realizar mil reemplazos de rodilla al año, pero tienen 20 cirujanos. En contraste, un hospital más pequeño podría realizar solamente 500 al año, pero con solo un excelente cirujano. “Mejor que eso, está difícil”, dice Cram.

6. La experiencia cuenta

La investigación sugiere que la frecuencia con la que los hospitales realizan un procedimiento puede ser una medida importante a considerar. “Si no tiene mejor información o información más precisa sobre la capacidad o los resultados de un hospital, considerar el volumen es mejor que lanzar un dardo al tablero”, dice John D. Birkmeyer, M.D., un profesor de cirugía en University of Michigan Health System en Ann Arbor. Eso podría ser especialmente cierto para los procedimientos complicados, como cirugía de derivación de la arteria coronaria obstruida o para tratar el cáncer de páncreas.

7. Su cirujano es importante

Eso es especialmente cierto para las personas que planifican procedimientos complejos. “Un cirujano en un hospital universitario no sería tan capaz de solucionar un problema de hernia o extirpar una vesícula que un cirujano que enfrenta estos problemas todos los días en un hospital comunitario pequeño”, dice Birkmeyer. Pero con los procedimientos complicados, la especialización parece ser importante. Por ejemplo, un estudio de cirugía bariátrica para pérdida de peso determinó que los pacientes que eran operados por cirujanos menos experimentados tenían el doble de probabilidades de ser readmitidos a un hospital o de necesitar una segunda operación. Dale Vidal, M.D., directora médica de Center for Shared Decision Making en Dartmouth-Hitchcock Medical Center en New Hampshire, dice: “Si algo es muy delicado y la cirugía no se hace con frecuencia, busque a un cirujano que haga la mayoría de estas operaciones en el país”.

Consejos de profesionales para una mejor cirugía

Lisa McGiffert, directora del Proyecto Safe Patient de Consumer Reports, ofrece este consejo a cualquier persona que esté considerando una cirugía.

• Solicite el formulario de consentimiento informado con suficiente anticipación. Este es el formulario que explica los beneficios, así como los riesgos, de su procedimiento. Que se lo entreguen cuando lo llevan hacia la sala de operaciones, como sucede algunas veces, no es lo mejor. Obténgalo de la persona que realizará la cirugía para que pueda hacerle preguntas.

• Obtenga información sobre la política de las visitas.  Llevar a alguien que le acompañe es determinante, especialmente durante la noche y fines de semana, para que actúe como su representante y como un par de ojos y oídos adicionales. Busque un hospital que lo anime a que alguien esté con usted tanto como sea posible.

• Plantee el asunto del error.  Este no es el momento para ser tímido. Pregunte a su cirujano sobre sus índices de infección y error o los del hospital. Pregunte qué harán para evitar dichos eventos. Eso podría estimular al cirujano a que haga un esfuerzo adicional para mantenerle seguro. Además, observe cómo responde el cirujano. Si no pasa el tiempo necesario respondiendo sus preguntas, considere buscar respuestas en otro lugar.

• No se apresure. Algunas veces, la cirugía es urgente, pero con frecuencia usted tiene tiempo para verificar varios hospitales y conocer los riesgos y beneficios del procedimiento, al igual que sus opciones no quirúrgicas.

• Averigüe quién hará la operación. Es posible que sea un médico bajo entrenamiento. Algunas personas se sienten bien con esto, pero otras no. Si usted solo desea al cirujano con el que habló, deje esto bien claro.

• No tema obtener una segunda opinión... o una tercera. Aún si se siente cómodo con el primer cirujano con el que habló, considere reunirse con uno o dos más para estar seguro. “Un buen cirujano debería agradecerlo”, dice McGiffert.

¿Cómo considera que califica su hospital?

hospitals measure up

 

Nuestras Calificaciones de los hospitales, que se basan en datos reportados públicamente y utilizan nuestros símbolos familiares, consideran los datos de más de 4,500 hospitales en los 50 estados además de Washington D.C. y Puerto Rico. Eso hace que las Calificaciones sean una de las herramientas más grandes disponibles para ayudar a los consumidores a comparar los hospitales. Cuentan con información de hasta 34 mediciones de desempeño y seguridad, incluyendo:

· tasas de infecciones, mortalidad, readmisiones y cesáreas;

· tasas de eventos adversos para 27 cirugías combinadas y cinco cirugías específicas (reemplazo de cadera, reemplazo de rodilla, cirugía de espalda, angioplastia y cirugía de la arteria carótida);

· información de la experiencia del paciente en cuanto al control de dolor, limpieza de la habitación, comunicación con los médicos y enfermeros y otras inquietudes;

· resultados de la cirugía cardíaca para la derivación y reemplazo de la válvula. Los suscriptores a nuestro sitio web pueden obtener acceso a las Calificaciones al visitar ConsumerReports.org/hospitalratings.

Otras guías del hospital: debido que los hospitales son lugares complejos, es prudente obtener información de varias fuentes. A continuación encontrará un resumen de algunas de las guías disponibles:

· El Commonwealth Fund (whynotthebest.org). Orientado a los profesionales del cuidado de salud. Buena información, pero el uso puede ser complicado de usar para los consumidores.

· Calificaciones de salud (healthgrades.com). No revela cómo califica a los hospitales usando su escala de cinco estrellas. Trabaja con hospitales para ver cómo pueden mejorar sus puntajes y usarlos para atraer a los pacientes.

· Comparación de hospitales (medicare.gov/hospitalcompare). Esta herramienta del gobierno utiliza datos de Medicare y más de 4,000 hospitales para ayudarle a comparar los centros para saber si se encuentran por debajo del promedio, dentro del promedio o arriba del promedio en varias medidas clave.

· Inspecciones hospitalarias (hospitalinspections.org). Establecidas por Association of Health Care Journalists, se enfoca en las violaciones e informes de inspecciones.

· La Comisión Conjunta (jointcommission.org). Los hospitales reciben una marca de verificación por cada grupo de medidas que han alcanzado. Pero no existe manera para indicar si un hospital es más fuerte en un área o en otra, o cómo se posiciona un hospital en comparación con otros.

· The Leapfrog Group (hospitalsafetyscore.org). Utilice su ciudad, estado y código postal para buscar más de 2,500 hospitales. Pero, a menos que tenga antecedentes en estadísticas, puede ser difícil poner en perspectiva el puntaje de las mediciones individuales.

· U.S. News & World Report Best Hospitals (health.usnews.com/best-hospitals/rankings). Identifica los “mejores” hospitales para 16 especialidades. Hace énfasis en la reputación, no en los datos, al dar importancia sustancial a las opiniones del médico.

Seguridad en las cifras de las cirugías

Es difícil decir cuántas operaciones necesita realizar un cirujano para volverse capacitado. Pero, de acuerdo con John D. Birkmeyer, M.D., en University of Michigan, el mínimo es de siete operaciones.

Procedimiento

Número mínimo

Angioplastia (intervención coronaria percutánea)

75

Derivación coronaria

75

Cirugía bariátrica (pérdida de peso)

50

Reemplazo de la válvula aórtica

25

Reparación de aneurisma de la aorta abdominal (no de emergencia)

8

Resección pancreática (extirpación total o parcial del páncreas)

6

Esofagectomía (extirpación o reconstrucción total o parcial del esófago, el tubo que conecta la boca y el estómago)

6


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