Sobreviva su estadía en el hospital

Consumer Reports magazine: 03-2014

Cada año, se relacionan 440,000 muertes con errores médicos

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Hace doce años, el hijo de 19 años de edad de John James murió después de que los cardiólogos en dos hospitales de Texas cometieran una serie de errores. James dice que no diagnosticaron ni trataron adecuadamente la causa del ritmo cardíaco irregular. En ese momento él era jefe de toxicología para la NASA en Houston, responsable de vigilar el aire que los astronautas respiran en el espacio. Ahora está jubilado y ha respondido ante la tragedia dedicando su vida,  en conmemoración de su hijo, a mejorar la seguridad en los hospitales.

Fundó Patient Safety America, una organización que instruye a las personas acerca de los riesgos que pueden enfrentar en los hospitales. Empezó a participar en el Proyecto Paciente Seguro de Consumer Reports, que trabaja con las personas en todo el país que han sufrido algún daño a causa de la atención médica. El año pasado escribió un análisis completo de la cantidad de personas que mueren, al menos en parte, a causa de errores médicos en los hospitales. Su conclusión, publicada en el Journal of Patient Safety, una revista médica revisada por colegas, fue aleccionador. Calculó que 440,000 personas mueren cada año después de sufrir un error médico en el hospital. Por ejemplo, algunos pacientes podrían haber recibido los medicamentos incorrectos o desarrollado infecciones debido a que los médicos o enfermeros no se lavaron las manos. Otros podrían no haber recibido las pruebas o tratamientos necesarios.

"Cuatrocientos cuarenta mil es una cifra aterradora", indica James. Es más de 1,000 muertes al día, por ejemplo, o más de la mitad de las muertes que ocurren en los hospitales de EE.UU. cada año. "Y eso convierte el daño a los pacientes en los hospitales en la tercera causa principal de muerte en el país, solo después de la enfermedad del corazón y el cáncer", dice James.

Demasiadas muertes

John James, Ph.D En conmemoración de su hijo, John James, Ph.D. dedicó su vida a estudiar la seguridad hospitalaria después de que su hijo murió a causa de un error médico en 2002.

James, al igual que otros investigadores que han estudiado la seguridad en los hospitales, se adelanta a subrayar que su análisis es inexacto. Establecer números más exactos es difícil, en parte porque mucho de lo que sucede en los hospitales no se registra y debido a que descifrar cuánto se deriva una muerte en el hospital de un problema de salud subyacente y cuánto se deriva de un error médico, puede ser confuso, complicado y algunas veces controversial.

Pero sus cifras coinciden con otras investigaciones. Hace quince años, el Instituto de Medicina indicó que hasta 98,000 pacientes del hospital mueren cada año a causa de errores médicos. Hace casi cuatro años, el Departamento de Salud y Servicios Humanos calculó que 180,000 personas mueren cada año en parte debido a su atención médica, pero eso se limita a los pacientes de Medicare. El análisis de James, que se basó en los resultados de cuatro estudios de seguridad en hospitales, todos publicados entre 2008 y 2011, indagó más allá; por ejemplo, calculando el número de muertes ocasionadas por errores que no se registran o que se derivan de un diagnóstico errado.

"La verdad es que el hecho de que sean 100,000 o 200,000 o 400,000 muertes al año es casi intrascendente", dice James. "Lo que importa es que demasiadas personas están muriendo en los hospitales debido a errores médicos, que no se hace lo suficiente para detenerlo y los pacientes necesitan más información".

Nuestro puntaje de seguridad en los hospitales ayuda a llenar esa brecha. Esto incluye información para un récord de 2,591 hospitales en los 50 estados, más el Distrito de Columbia, combinando cinco medidas de seguridad del paciente en un puntaje de 1 a 100. (Consulte "Puntaje de seguridad: En dónde encontrar hospitales con puntaje alto y bajo", para obtener más información). Además, nuestro puntaje incluye nueva información sobre los índices de mortalidad en los hospitales. Al igual que en el análisis de James, los resultados son aleccionadores.

Qué hemos descubierto

Nuestro análisis utiliza dos medidas de mortalidad en los hospitales, ambas usan información de los Centros para servicios de Medicare y Medicaid, los datos más recientes, confiables y completos disponibles públicamente, en pacientes mayores de 65 años de edad. La primera se enfoca en los pacientes hospitalizados admitidos con afecciones médicas, como problemas cardíacos; la segunda, en pacientes de cirugía.

Pacientes médicos

Esto se basa en la probabilidad de que un paciente que ha tenido un ataque cardíaco o se le ha diagnosticado con insuficiencia cardíaca o neumonía morirá en un período de 30 días después de ingresar al hospital. Solo 35 hospitales en todo el mundo obtuvieron una calificación más alta en esa medida. En comparación, 66 hospitales obtuvieron la calificación más baja.

"Las diferencias entre los hospitales con puntajes altos y los hospitales con puntajes bajos pueden ser un asunto de vida o muerte", dice John Santa, M.D. Director Médico de Consumer Reports Health. Por ejemplo, los pacientes con neumonía en Cedar-Sinai Medical Center en Los Angeles, el cual obtuvo una calificación alta en esta medida, tenían un 7% de probabilidad de morir en un período de 30 días. Eso se compara con un 22% de probabilidad de muerte para pacientes similares en Delano Regional Medical Center, 2 horas al norte en Delano, Calif. En general, los pacientes con neumonía en los hospitales con puntaje alto tienen como mínimo 40% menos probabilidad de morir en un período de 30 días luego de admitirlos que los pacientes similares en los hospitales con puntaje bajo.

Pacientes quirúrgicos

Esto analiza los pacientes de una cirugía que han tenido complicaciones graves, pero tratables, como coágulos de sangre en las piernas o pulmones o paro cardíaco y han muerto en el hospital. Una mayor cantidad de hospitales salieron mejor en esta medida, donde 173 obtuvieron una calificación alta. En comparación, 228 hospitales obtuvieron la calificación más baja. De nuevo, las diferencias entre los hospitales con puntaje alto y los hospitales con puntaje bajo son dramáticas: Por cada 1,000 pacientes que desarrollan complicaciones graves en un hospital con puntaje superior, 87 o menos mueren; en un hospital con una calificación baja, mueren más de 132. Los pacientes de los hospitales con puntaje alto tienen como mínimo 34% menos probabilidad de morir que los pacientes similares en los hospitales con puntaje bajo.

Mantenerse con vida

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¿Por qué algunos hospitales realizan un mejor trabajo que otros para mantener a sus pacientes con vida? "Probablemente porque ellos hacen muchas cosas bien, algunas pequeñas, algunas grandes", dice Santa. "Eso incluye todo, desde asegurarse de que el personal se comunique de manera clara con los pacientes acerca de los medicamentos, lo cual puede ayudar a prevenir errores de medicamentos, hasta hacer todo lo que pueden para evitar infecciones que se adquieren en el hospital".

Eso es lo que han hecho en Sanford Medical Center, en University of South Dakota en Sioux Falls. Este obtuvo el puntaje de seguridad más alto de cualquier hospital de enseñanza en el país y también obtuvo una calificación alta en evitar la muerte en los pacientes quirúrgicos. El hospital estableció protocolos estrictos para lavarse las manos, dice Mike Wilde, M.D., director médico en jefe en Sanford, así como para insertar y retirar los catéteres urinarios y catéteres de línea central, los que proporcionan medicamentos, líquidos y nutrición a los pacientes. Esas son dos de las causas más comunes y mortales de infecciones en los hospitales.

La responsabilidad también es clave. "Es fácil culpar al proveedor, pero muchas veces pueden ser los sistemas establecidos", dice Wilde. De manera que el personal ahora examina si los errores se derivan de un dispositivo con funcionamiento deficiente o no seguir el protocolo de seguridad.

Cuando un paciente muere a causa de un error que se puede evitar, se debe realizar una evaluación minuciosa sobre por qué, y se deben tomar medidas para evitar errores similares en el futuro. “Deseo saber si alguien muere bajo mi cuidado o después de salir de mi turno, por qué murió y cómo se pudo haber prevenido la muerte”, dice Don Goldmann, M.D., encargado científico y jefe médico del Instituto para la mejora de la atención médica que es un organismo no lucrativo.

Ese tipo de análisis introspectivo puede llevar a una mejor atención. En 2006, el sistema de salud de University of Pennsylvania estableció un Comité de revisión de la mortalidad. Un programa que surgió con un enfoque para detectar la sepsis, una infección del torrente sanguíneo y el inicio de un tratamiento apropiado y oportuno con antibióticos. La tasa de supervivencia de pacientes hospitalizados con sepsis grave aumentó de 40% a 56%. Y la tasa de supervivencia de choque séptico, el cual ocurre cuando la infección causa que la presión arterial caiga vertiginosamente, aumentó de 42% a 54%.

Lo que se puede hacer

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"Los pacientes y familiares informados y activos son la mejor defensa contra los errores de los hospitales", dice James. Lisa McGiffert, Jefe del Proyecto de pacientes seguros de Consumer Reports, está de acuerdo. Aquí hay tres de las acciones más importantes que ella dice que los pacientes deben seguir para mantenerse seguros en el hospital:

• Pida a un amigo o familiar que le acompañe para ayudarle cuando usted no pueda hablar por usted mismo.

• Ante una hospitalización planificada, haga su tarea. Conozca tanto como pueda sobre qué esperar mientras está en el hospital y pregunte acerca de sus tratamientos, especialmente medicamentos o pruebas.

• Si algo sale mal, lleve un diario para documentar lo que sucede.

Para obtener más información, visite:

SafePatientProject.org para ver lo que puede hacer para reducir el riesgo de daño a los pacientes en el sistema de atención médica de EE.UU.

ConsumerReports.org/shareyourhospitalstory para informarnos acerca de los problemas que puede haber experimentado en el hospital.

ConsumerReports.org/hospitalratings para ver nuestras Calificaciones completas de hospitales.

Puntaje de seguridad: en dónde encontrar hospitales con puntaje alto y bajo

Damariscotta, Maine, población 2,218 y Cleveland, Ohio, podrían parecer puntos poco probables para encontrar dos de nuestros hospitales con puntaje más alto. Ambos son la sede de hospitales que califican en lo más alto de nuestro puntaje de seguridad actualizado: Miles Memorial Hospital (ahora Lincoln Health), con 78 en nuestra escala de 100 puntos y Lutheran Hospital, parte de Cleveland Clinic, con 75.

"Somos una comunidad muy pequeña y nuestros pacientes son nuestros vecinos, amigos y familia", dice Cindy Coyne, R.N., directora de calidad y seguridad del paciente en Miles. "Trabajamos duro para cuidar de ellos". Aunque el entorno es muy diferente, el sentimiento es similar al de Lutheran Hospital. "La atención del paciente es en lo que pensamos todos los días", dice Brian Donley, M.D., presidente de Cleveland Clinic Regional Hospitals. "Facultamos a cada persona en nuestro sistema a tomar las medidas necesarias para hacer de la seguridad de los pacientes, una prioridad". Otros hospitales con calificaciones altas están distribuidos en todo el país, en los suburbios, áreas rurales y grandes ciudades. El mensaje: el éxito puede suceder en cualquier lugar.

El otro lado de la moneda es que los hospitales con bajo rendimiento también son fáciles de encontrar. El puntaje promedio para los hospitales es de solo 51 y 43 hospitales obtuvieron un puntaje menor que 30. "No es aceptable que tantos hospitales tengan un desempeño tan deficiente", dice John Santa, M.D., director médico de Consumer Reports Health, "especialmente debido a que nuestras Calificaciones muestran que algunos hospitales pueden realizar un buen trabajo para mantener a los pacientes seguros".

Qué hay detrás de nuestro puntaje de seguridad de hospitales

Combinamos cinco categorías de seguridad en un puntaje entre 1 y 100. Los datos son los más recientes disponibles de los Centros para Servicios de Medicare y Medicaid. La mortalidad, readmisión y los exámenes de detección aplican a los pacientes mayores de 65 años; la comunicación aplica a todos los adultos y las infecciones, a todos los pacientes. La mortalidad representa la probabilidad de que un paciente que ha sufrido un ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca o neumonía muera en un período de 30 días luego de su admisión al hospital, o la probabilidad de que un paciente quirúrgico con complicaciones graves muera en el hospital. La readmisión representa la probabilidad de que un paciente vuelva a ingresar al hospital en un período de 30 días después del alta inicial. Los exámenes de detección reflejan el porcentaje de que se ordenen tomografías computarizadas de abdomen o pecho dos veces para el mismo paciente, una vez con medio de contraste y una vez sin este. Las infecciones reflejan el éxito de un hospital para evitar infecciones de una línea central y catéteres urinarios en las unidades de cuidado intensivo, e infecciones después de algunas cirugías. La comunicación indica lo bien que el personal explica los medicamentos y la planificación para el alta a los pacientes.

Calificaciones para Hospitales

Puntajes altos                                                  

Puntajes bajos  

Nombre y ubicación del hospital

Puntaje de seguridad

 

Nombre y ubicación del hospital

Puntaje de seguridad

Miles Memorial Hospital
Damariscotta, Maine

78

 

Bolivar Medical CenterCleveland, Miss.

11

 

 

 

Oaklawn Hospital
Marshall, Mich.

77

 

Tulane Medical CenterNew Orleans, La.

19

 

 

 

Aurora Medical Center of Oshkosh
Oshkosh, Wis.

75

 

Harris Hospital
Newport, Ark.

20

 

 

 

Lutheran Hospital
Cleveland, Ohio

75

 

Lake Cumberland Regional Hospital
Somerset, Ky.

20

 

 

 

Palm Drive Hospital
Sebastopol, Calif.

74

 

Delta Regional Medical Center
Greenville, Miss.

21

 

 

 

Marshalltown Medical & Surgical Center
Marshalltown, Iowa

74

 

Beckley ARH HospitalBeckley, W.V.

21

 

 

 

Hillside Hospital
Pulaski, Tenn.

73

 

Faxton-St. Luke's Healthcare
Utica, N.Y.

23

 

 

 

Margaret R. Pardee Memorial Hospital
Hendersonville, N.C.

73

 

Poplar Bluf Regional Medical Center
Poplar, Mo.

24

 

 

 

Spectrum Health United Hospital
Greenville, Mich.

73

 

Kings County Hospital Center
Brooklyn, N.Y.

24

 

 

 

St. John Medical Center
Westlake, Ohio

73

 

Avoyelles HospitalMarksville, La.

25

 

 

 

Sonoma Valley Hospital
Sonoma, Calif.

73

 

Nyack Hospital
Nyack, N.Y.

25

 

 

 

UnityPoint Health – Trinity
Regional Medical Center
Fort Doge, Iowa

73

 

St. Petersburg General Hospital
St. Petersburg, Fla.

25

UnityPoint Health – Finley Hospital
Dubuque, Iowa

73

 

Methodist Hospitals
Gary, Ind.

 25

 

 

   

Lovelace Westside Hospital Albuquerque, N.M.

73

 

   

 

 

 

 

Boulder Community Hospital Boulder, Col.

73

 

 

 

 

 

 

 

Nota: los hospitales están ordenados por puntaje de seguridad no redondeado. Los nombres de los hospitales son de la encuesta anual más reciente de la Asociación Estadounidense de Hospitales.

 

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