Cómo conseguir siempre el mejor precio

Consumer Reports magazine: 05-2014

Los 11 mejores trucos para descubrir los mejores descuentos en todas las compras en línea

Ilustración: Ben Wiseman Ilustración: Ben Wiseman

Ya llenaste tu carrito de compra virtual y estás a punto de comprarlo todo, pero no dejas de sentir esa sensación incómoda de que tal vez podrías pagar menos por ese vestido o esos alimentos en otro lado. Sí, estás comprando algo en oferta, y tal vez también hayas obtenido el envío gratis. Sin embargo, ¿podrías haber encontrado una oferta mejor? Pues bien, ahora puedes olvidarte de esas preocupaciones con nuestros 11 trucos para conseguir ofertas. Usa uno, o úsalos todos, para que nunca te pierdas de las ofertas más jugosas.

1. No compres nada sin antes verificar los cupones de descuento

Sinceramente, vale la pena tomarse algunos segundos para ingresar el código. RetailMeNot.com es nuestra fuente favorita; tiene cupones que realmente sirven, que incluye retroalimentación del usuario e índices de satisfacción, con más de 60,000 sitios. El principiante, DealScience.com, es como el Kayak.com de los cupones de descuento, muestra ofertas de diversos distribuidores para que puedas encontrar rápidamente el cupón con el que ahorrarás más. Nos gusta el hecho de que califican los cupones y crean un plan de venta utilizando datos anteriores, que tú puedes usar para predecir si habrá otra oferta pronto. Asimismo, nos encanta la sección de consejos para comprar, que brinda aún más formas de ahorro (incluyendo el pedido mínimo necesario para calificar al envío gratuito en cada sitio). ¿Siempre se te olvida buscar cupones antes de comprar? Prueba un complemento del explorador (add-on), como Honey (joinhoney.com, que funciona con Chrome y Firefox). Para los más de 100 sitios nuevos, muestra una opción "Find Savings” (Buscar formas de ahorro) al lado del cupón de promociones y automáticamente prueba cada uno por ti.

2. Compara precios

Un buscador que compara precios debería ser uno de tus primeros pasos al momento de realizar cualquier compra. ¡Solo asegúrate de elegir el indicado! Como ocurrió en nuestras pruebas, si fallas en este paso, podrías terminar pagando cientos de dólares (sin mencionar el tiempo que pierdes revisando resultados irrelevantes e inexactos).

Para encontrar la mejor herramienta de ayuda, utilizamos los ocho sitios más importantes para buscar cinco artículos, desde el más caro al más barato. El rango de precios que encontramos muestra por qué es crucial dar este paso. Verificamos los sitios dos veces, con un intervalo de varias semanas, y encontramos precios diferentes, lo que explica cómo las cosas pueden cambiar. Todos los sitios, excepto Become.com, incluían gastos de envío e información de impuestos, pero algunos son más estables que otros. En la siguiente tabla, verás marcas de verificación sobre los precios del buscador que coinciden con los precios más bajos que nos indicaron los minoristas y pusimos en un círculo los precios adecuados más bajos. (Los sitios marcados con un asterisco cuentan con aplicaciones).

3. Elige el momento indicado

Si estás buscando algo pero no lo necesitas de inmediato, podrías esperarte un rato. De acuerdo con nuestros expertos y otras personas, algunos meses son mejores que otros para ofertas en determinados productos. Por ejemplo, abril es un buen mes para grandes ventas de prendas de vestir, según un servicio en línea llamado ShopItToMe.com. Mayo es un buen mes para encontrar ofertas en ropa y calzado deportivo, equipo de acampar y excursiones, alfombras, teléfonos inalámbricos, cortadoras de césped, y pequeños aparatos electrónicos de consumo; y si puedes esperar hasta junio, es un buen momento para comprar videocámaras, computadoras, muebles, equipos deportivos para el verano y trajes de baño. Para ayudarte a comprar en el momento indicado, también puedes intentar usar herramientas como la opción de historial de precios de PriceGrabber. Asimismo, puedes visitar ShopSmart.org y buscar nuestro calendario de “Cuándo comprar” o "When to buy stuff".

4. Regatea

El regateo funciona, ¡sí, incluso en línea! Un estudio realizado el año pasado demuestra que en el mercado de los electrónicos, los regateadores en línea tuvieron éxito el 57% de veces, pero también sabemos que sólo 2% de los compradores hicieron el intento. Aquí te explicamos cómo hacerlo: puedes regatear a través de un chat en línea, si el sitio ofrece esa opción, o por teléfono. También puedes intentar esto: Después de iniciar el proceso de compra, te pedirán que introduzcas la información de tu cuenta o la dirección de correo electrónico. Llena los espacios en blanco, luego “abandona” el carrito de compra por 24 horas; es el equivalente digital de decirle a un vendedor que vas a visitar a otro vendedor. Algunas tiendas minoristas, incluidos Best Buy, Home Depot, Lands' End y Zappos, a veces te enviarán un cupón de descuento a tu correo electrónico para convencerte de completar el pedido, según Listrak, una compañía de marketing. Esta estrategia no siempre funciona debido a que las empresas tienden a cambiar el correo electrónico que usan como incentivo, por lo que los compradores no confían en la táctica de obtener un cupón, pero te puede permitir ahorrar. ThinkGeek.com; por ejemplo, ha sabido ofrecer $10 de descuento por cada compra de $50. Incluso si la táctica no funciona, tomarse un día para meditar una compra puede ayudarte a descubrir una alternativa más barata, como decidir finalmente no hacer la compra.

5. Haz amistades

Los minoristas harían lo que fuera por ser tus mejores amigos y el Internet hace que esa relación florezca más fácilmente. En primer lugar, si tus tiendas favoritas ofrecen un programa de recompensas, usualmente vale la pena inscribirse. A veces tienes que apuntarte a una tarjeta de débito o crédito de la tienda. Dos programas que nos gustan son: Recompensas Nordstrom Fashion que brinda $20 de descuento una vez que juntas 2,000 puntos, y la Target REDCard que te ofrece 5% de descuento por cada compra. Incrementa tus beneficios suscribiéndote en las alertas de ventas vía correo electrónico y mensajes de texto, que a menudo otorgan cupones de descuento. Algunas tiendas minoristas como Banana Republic tienen ventas relámpago, de las cuales no te enterarás si no estás en la lista. Seguir a las tiendas en Twitter y darle “me gusta” o "like" a sus páginas de Facebook es la manera más reciente para estar informado, y aplicaciones tales como Swirl permiten seguir a las tiendas y ver ofertas vigentes en línea (gratis para Apple).

6. Considera productos de segunda

Comprar artículos que otras personas hayan usado es una gran manera de pagar menos. Pero, ¿cómo puedes asegurar que estás haciendo un buen negocio? Utiliza ThePriceGeek.com para obtener información acerca del precio. Sólo introduce el nombre del producto que deseas y averigua el precio basado en ventas recientes. Desplázate hacia abajo para ver dónde dicho producto se ofrece en línea (desde vendedores particulares o tiendas de terceros) con una nota acerca de qué tan caro o barato es. ¿Estás esperando que el precio baje antes de comprar? Escribe tu dirección de correo electrónico para crear un aviso. Si lo que deseas es vender un artículo usado en eBay o Craigslist, estos avisos o alertas pueden ser muy útiles para averiguar dónde fijar el precio.

7.  Revisa eBay

Cuando comparamos los precios de productos en las principales tiendas minoristas en línea en Mayo de 2011, eBay resultó ser el mejor, por encima de Amazon, Target y Walmart. Ahorramos $100 más que con el competidor más cercano (Amazon). Si bien muchos de los buscadores que probamos incluían productos de eBay en los resultados, los precios cambian con frecuencia, por lo que es una gran idea realizar una búsqueda rápida para estar seguro de que no estás dejando de ahorrar ya sea a través de los precios bajos de “Buy It Now” o en una subasta.

Ilustración: Ben Wiseman Ilustración: Ben Wiseman

8. Vuélvete un cazador de ventas

¿Deseas el nuevo vestido de corte cruzado de DVF pero no deseas pagar el precio total que piden las tiendas minoristas? Utiliza un rastreador de precios que te avise cuando se encuentre dentro de tu presupuesto en vez de perder el tiempo para seguir buscando. Hukkster.com te envía un correo electrónico cuando el artículo que quieres sale a la venta en cualquier sitio web, inclusive marca los cupones de descuento por ti. ShopItToMe.com envía un correo electrónico detallando quien está vendiendo tu marca de ropa favorita con descuento.

9. Consigue envíos gratis

Una de las desventajas de comprar en línea es que a veces hay que pagar para que te envíen el producto. Sin embargo, eso es muy fácil de evadir si sabes cómo funciona. Si tu búsqueda de cupones de descuento no ofrece ningún código de envió gratis (consejo n.° 1), entra a freeshipping.org. También considera la posibilidad de suscribirte a programas de envíos gratis como Amazon Prime ($99 al año) o ShopRunner.com ($79 al año, excepto para los titulares de tarjetas American Express). Ambos te ofrecen envió gratis en dos días; Amazon Prime también tiene un servicio de streaming de entretenimiento.

Ilustración: Ben Wiseman Ilustración: Ben Wiseman

10. Prueba las tiendas outlet en línea

¿Adoras los precios que ofrecen las tiendas outlet, pero no te gusta tener que manejar largas distancias para llegar a ellas? ¡Puedes conseguir las mismas ofertas en línea! Prueba estos sitios.

6PM.COM

La mejor opción para calzado. Revisa también la ropa, los bolsos, los accesorios, y los productos de belleza y para el hogar. (6PM está dirigido por Zappos.)
Envío gratis.
Devoluciones 30 días a partir de la fecha de compra.

AMAZON.COM/OUTLET

La mejor opción para rebajas, liquidaciones y sobreproducción de todos los productos.
El tipo de envío
varía según el artículo.
Devoluciones
30 días a partir de la fecha de envío.

BARNEYSWARE
HOUSE.COM

La mejor opción para ropa de marca, calzado, accesorios y decoración del hogar.
Envío gratis.
No hay devoluciones.

BESTBUY.COM

La mejor opción para liquidaciones, reventas y artículos restaurados. (Busca "liquidación" o “clearance”).
El envío varía, gratis para pedidos desde $25 a más.
Devoluciones 15 días a partir de la fecha de compra.

CRATEANDBARREL.COM/OUTLET

La mejor opción para productos, muebles, y electrodomésticos descontinuados y de la temporada pasada.
Envíos desde $5; gratis para algunos artículos.
Devoluciones 90 días a partir de la fecha de envío, debe iniciar el proceso en un plazo de 7 días en caso de muebles.

REI.COM/OUTLET

La mejor opción para artículos Overstock (con exceso de producción), productos de segunda, ropa y equipo para excursión descontinuados, y artículos específicos de tiendas al por mayor.
Envío $6 fijo; gratis para pedidos desde $50 a más.
Devoluciones 30 días a partir de la fecha de compra.

SEARSOUTLET.COM

La mejor opción para artefactos eléctricos, artículos para el hogar, prendas de vestir y herramientas descontinuados, personalizados, nuevos pero devueltos, nuevos de liquidadores, sin caja, usados, o rayados o abollados.
El envío varía según la distancia y peso; algunos artículos están disponibles únicamente para que los recojan, gratis.
Devoluciones 30, 60 y 90 días a partir de la fecha de compra, dependiendo del artículo.

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Nota: Shopping.com es parte de la Red de Comercio de eBay (ebay Commerce Network), que acciona el servicio de Precio y Compra (Price & Shop) en ConsumerReports.org.

 

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