La guía definitiva para la compra de tu próximo smartphone

Consumer Reports magazine: 01-2016

Una estrategia detallada para elegir el mejor proveedor, el mejor teléfono y el mejor plan de datos para ti.

smart phone

 

Si hace mucho que no compras un nuevo plan de telefonía celular, es muy probable que estés pagando un precio alto por tu lealtad o tu inercia. En una encuesta reciente de casi 90,000 suscriptores de Consumer Reports, casi la mitad de aquellos que cambiaron de proveedor en el último año tuvieron cuentas mensuales con reducciones significativas. Estamos hablando de $20 o más. Luego de hacer el cambio, algunos encuestados dijeron que obtuvieron una cobertura más confiable, un servicio de datos más rápido y mejor atención al consumidor también.

Dada la mayor competencia entre proveedores, el contrato matador de dos años se está extinguiendo y los consumidores tienen maneras nuevas de financiar sus teléfonos. ¿Tienes en mente ese Galaxy S6 Edge+ de lujo? Ahora puedes rentarlo como si fuera un carro, pagarlo sin interés en cuotas o comprarlo directamente con una cuenta mensual menor.

Así que ya es hora de que explores tus opciones. Sigue leyendo para que te mostremos cómo obtener mejores condiciones de cualquier proveedor, y mientras tanto, compra ese teléfono inteligente que quieres, ya sea la última maravilla de la tecnología o un teléfono confiable en oferta.

Operador de telefonía celular

¿Me quedo con esta compañía o me voy?

Esa es la gran pregunta. Para responderla, revisa bien tu plan actual. Si cuesta alrededor de $100 por mes, llegó la hora de hacer algunos cambios, aun si te sientes tentado a mantener tu proveedor de servicios. Como regla general, no deberías gastar más de $25 a $50 por mes por línea telefónica en exceso del costo del teléfono mismo.

Pero la comparación de planes telefónicos es un desafío especial. Dado que las estructuras de tarifas varían tanto entre proveedores, necesitas una calculadora o un lápiz con una goma de borrar nueva para evaluarlas (salvo que seas un genio con las hojas de cálculo de Excel). A continuación te brindamos 4 consejos para ayudarte a superar la confusión:

Reúne a tus mejores opciones de proveedores.
En general, el servicio prepagado de operadores más pequeños beneficia a personas con necesidades modestas de datos (navegación en Internet, correo electrónico, Facebook) y con pocas ganas de adquirir el teléfono más popular del momento. Los usuarios de datos mayores, especialmente aquellos que quieren 3 o más líneas de teléfono probablemente estén más conformes con una de las 4 compañías telefónicas principales (AT&T, Sprint, T-Mobile o Verizon Wireless).

Confirma la cobertura.
La promesa de cobertura es una razón clave para cambiar de plan, según nuestros encuestados y eso les da a los operadores mayores, tales como AT&T y Verizon una ventaja especial. Tienen buena cobertura en todo el país con servicio de Internet de 4G de alta velocidad. Y admitámoslo: No tiene sentido obtener un buen precio si el nuevo plan no te permite recibir llamadas en tu hogar u oficina.

Casi todos los proveedores brindan mapas en sus páginas web con indicaciones de códigos postales, direcciones o puntos de referencia locales para ayudarte a confirmar la cobertura. Pero no te guíes solo por ellos, ya que no reflejan las pequeñas zonas muertas creadas por obstáculos naturales y construidos. También deberás asegurarte de que puedas cancelar el servicio y devolver el teléfono si surge alguno de estos problemas de cobertura. Para algunos operadores, tales como Sprint y Verizon, el período de gracia es un breve plazo de 14 días. Además te cobrarán una tarifa de $35 por renovación de existencias.

Y por último, antes de elegir a un proveedor, pídeles a tus amigos con distintos servicios que te muestren sus teléfonos para evaluar qué tan buena es la señal en tu casa, oficina y lugares favoritos.

Cuenta tus líneas telefónicas.
Eso es fácil: Tú + pareja + dependientes.

Haz los cálculos.
Para los usuarios de teléfonos inteligentes, el cargo mayor generalmente se relaciona con el uso de datos. La mayoría de las personas pueden vivir con entre 500 megabytes y 1 gigabyte por teléfono cada mes, especialmente si sus actividades de datos celulares se reducen a la navegación en Internet, el uso de aplicaciones de noticias y libros electrónicos y el envío y la recepción de mensajes por correo electrónico sin fotos, videos ni otros adjuntos pesados. Siempre es bueno guardar tareas como estas, además de las llamadas con video y la transferencia continua de medios para cuando tienes acceso a Wi-Fi. Pero quizás requieras la transmisión continua de bastante música y video cuando viajas al trabajo. En ese caso, probablemente necesites entre 2GB y 3GB por mes. Y si miras YouTube constantemente cuando no estás en tu casa, considera el uso de 4GB o más. También deberías tener en cuenta que T-Mobile permite a sus clientes disfrutar de contenidos de servicios de transmisión continua de videos populares, tales como HBO Go y Netflix sin utilizar sus asignaciones de datos.

Los llamados Big Four, las compañías principales ya mencionadas, ofrecen mensajes de texto y minutos de voz ilimitados con sus planes. En el caso de los proveedores que no los ofrecen, incluye alrededor de 200 a 300 minutos y varios cientos de mensajes de texto por teléfono. Eso debería agregar entre $15 y $25 por línea a tus costos.

Una vez que tengas todas esas cifras en la mano, súmalas para determinar los costos. Luego repasa las trampas en “Ten cuidado con las trampas de precios”, más adelante.

El teléfono

¿Debería actualizarlo?

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Considera objetivamente si tu teléfono ya no funciona en condiciones óptimas. Los siguientes son 3 casos en los que podría ser aconsejable reemplazarlo:

Tu teléfono actual te está generando problemas.
A diferencia de las tostadoras, que pueden funcionar durante varios años con cuidados mínimos, los teléfonos inteligentes siempre están en una carrera contra el tiempo. En un año o dos, la batería podría dejar de funcionar antes de que se termine el día. Unos meses más tarde, el teléfono parece menos reactivo, casi lento. Hasta podría apagarse y reiniciarse de manera inesperada. Y luego tus aplicaciones favoritas dejan de funcionar por una actualización del sistema operativo. Puedes reemplazar una pantalla quebrada o una batería anémica (por tu cuenta en muchos teléfonos Android), pero cuando las mejoras del sistema de Apple o Google reducen el rendimiento de tu teléfono, probablemente sea hora de reemplazarlo.

Vas a cambiar a otro proveedor.
El paisaje celular estadounidense es una ciénaga de redes incompatibles. Por mucho tiempo, los proveedores ligaban los teléfonos que vendían a sus servicios. Una vez que cumplieras con las condiciones de tu contrato, podías persuadir a la empresa de que te liberara tu teléfono, pero era probable que le faltara la tecnología requerida para funcionar de manera adecuada en una red rival. Pero eso está cambiando. Apple, por ejemplo, vende teléfonos liberados con la tecnología para operar en redes múltiples. Y como incentivo para la compra, muchos proveedores te permiten cambiar tu teléfono viejo por dinero para el nuevo, o incluso reemplazar un modelo de tu proveedor anterior por uno que sea igual o similar sin costos adicionales.

No puedes resistirte a un dispositivo nuevo.
Últimamente, las mejoras de año a año en la tecnología de teléfonos móviles son menos significativas, por lo que existen menos incentivos para actualizarlos. Por ejemplo, el iPhone 6s es bastante similar al iPhone 6 de 2014, con la excepción de un procesador moderadamente más veloz, una pantalla táctil 3D que simplifica la realización de tareas múltiples y una cámara de mayor resolución que saca fotos con movimiento. Pero sabemos que esas son buenas razones para que los aficionados de los dispositivos corran a comprar uno.

El financiamiento

¿Cómo debería pagar?

Con la eliminación del contrato por dos años, el costo de tu teléfono ahora está claramente separado del costo de tu servicio. Esto te deja tres buenas opciones:

Págalo por adelantado y disfruta de una cuenta mensual menor.
No es una mala opción si tienes en mente un modelo con un precio accesible, como el LG Escape2 de $180 que está recomendado en nuestras Calificaciones. También tiene sentido si los problemas de crédito (incluso por robo de identidad) te impiden comprar un teléfono a plazos.

Págalo a lo largo del tiempo.
Es una manera fantástica de comprar un teléfono, especialmente si tienes gustos caros. El precio total de venta minorista generalmente se divide en 24 cuotas mensuales. Luego de dos años, puedes eliminar esa tarifa de tu cuenta telefónica, reduciéndola en $30 a $50 por mes. Aunque Next de AT&T y Edge de Verizon se comercializan como planes de actualización anticipada, puedes elegir pagar tu teléfono actual por adelantado y aprovechar el ahorro.

Si eres fanático de Apple, considera comprar un nuevo iPhone 6s o 6s Plus a través del programa iPhone Upgrade de Apple. Pagas entre $30 y $45 por mes (según el modelo), lo cual incluye AppleCare+, uno de los pocos programas de garantía extendida que pueden valer la pena para ciertos consumidores, todo incluido en 24 pagos sin interés.

Luego de un año, puedes intercambiarlo y optar por un teléfono nuevo o quedarte con el que tienes y obtener los ahorros 12 meses después. No está nada mal. Y lo que es aun mejor, dado que tratas directamente con Apple, puedes elegir tu proveedor de telefonía.

Arriéndalo.
Dependiendo de los términos, podría ser una buena opción para cualquiera al que le guste intercambiar su teléfono por uno más nuevo cada año o dos. El costo mensual de arrendar de Sprint, uno de los primeros grandes operadores en ofrecer el arrendamiento, varía según el dispositivo y cuánto pagas. Después de 24 meses, puedes intercambiar el teléfono por un modelo nuevo, seguir pagando mes a mes, o pagarle a Sprint la cantidad restante debida por el teléfono para poseerlo directamente. En el plan iPhone Forever de Sprint, un programa de arrendamiento exclusivamente para el iPhone 6s y 6s Plus, un teléfono de 16GB te costará entre $22 y $27 por mes hasta la próxima oportunidad de actualización. Si intercambias un teléfono inteligente que funciona, la tarifa se reduce a $15 por mes.

El teléfono viejo

¿Me lo quedo o lo intercambio?

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Tal vez quieras mantenerlo como teléfono de reemplazo en caso de pérdida o robo del nuevo. Los seguros telefónicos y las garantías extendidas, salvo quizás AppleCare+, generalmente son malas inversiones, por las primas altas (frecuentemente de $10 y mayores), los gastos deducibles altos (más de $100), las condiciones poco claras sobre qué esperar como reemplazo y el riesgo relativamente bajo de perder tu teléfono por daños o robo.

Pero un teléfono celular usado es como un auto usado en varios sentidos. Puedes venderlo por dinero en efectivo o intercambiarlo por un descuento en tu próximo teléfono. Pero antes de descargarlo, deberías hacer lo siguiente:

Límpialo.
Un botón de reinicio de datos de fábrica debería eliminar fotos, mensajes de correo electrónico, cuentas de aplicaciones y demás información personal que no querrás que caiga en otras manos. En teléfonos Android, la opción de Reset (Reinicio) generalmente se encuentra bajo Backup (Respaldo) en el menú de Settings  (Configuraciones). En un iPhone, puede encontrarse en la parte inferior de la página General, bajo Settings. La mayoría de los iPhone (iOS 7 o posteriores) tienen una aplicación antirrobos llamada Activation Lock que impide que otros lo utilicen. Para liberar tu iPhone de Activation Lock para que otra persona lo pueda utilizar, ingresa a tu cuenta iCloud, selecciona All Devices (Todos los dispositivos), que abre una lista de dispositivos asociados a tu cuenta y luego elige el que deberá eliminarse. Sigue las instrucciones para eliminar tu dispositivo.

La información no queda borrada realmente al limpiar un teléfono. Los datos permanecen, pero ya no hay un nombre de archivo que lo señale, y el espacio ocupado por los datos queda libre para ser utilizado por el próximo mensaje por correo electrónico o de texto que ingrese. Los iPhone, por defecto, protegen tus datos en mayor medida al encriptarlos. En los teléfonos Android, la protección de encriptación se encuentra disponible, pero es mucho más complicado y menos uniforme entre modelos. Para averiguar cómo proteger tu dispositivo, lee “Por qué el ‘Reinicio de fábrica’ de Android no es realmente seguro”, en ConsumerReports.org.

Aprovéchalo.
Los proveedores frecuentemente utilizan crédito o reemplazos totales de teléfono para atraer a clientes de otras empresas. Al momento de la publicación, por ejemplo, AT&T estaba ofreciendo hasta $300 para un nuevo teléfono y la cuenta mensual. Sprint prometía reducir la tarifa de $22 por mes del programa de arrendamiento iPhone Forever en $7. Pero la letra pequeña indicaba que para poder recibir la cantidad completa, tu teléfono viejo tiene que estar funcionando y en buenas condiciones, para que el operador lo pueda revender.

Véndelo. Muchos minoristas y páginas web te darán dinero en efectivo o crédito para productos de sus tiendas por tu teléfono viejo. Pero no esperes un monto grande. Mucho depende de la popularidad de tu modelo, su capacidad de almacenamiento, su edad, el operador, sus condiciones y su estado (liberado o no). Y los precios varían entre empresas. Por ejemplo, nos ofrecieron $70 por un teléfono inteligente LG G3 de Verizon de 32GB con uso normal en Gazelle.com, mientras que el programa Trade In de BestBuy.com ofreció una tarjeta de regalo de $95.

En última instancia, no cuesta nada obtener un precio por un teléfono, y ciertamente es educativo. Otros minoristas con programas de intercambio incluyen a Amazon, Apple y Costco. ecoATM acepta teléfonos en quioscos de distintas partes del país que revisan el dispositivo y te pagan en el momento lo que estiman que vale. Por supuesto, también puedes probar tu suerte en eBay y Craigslist.

MIRA

Para obtener más consejos expertos de nuestros laboratorios de prueba, mira el video en nuestra Smartphone Buying Guide (Guía de compra de teléfonos inteligentes) en ConsumerReports.org.

Ten cuidado con las trampas de precios

La fijación de precios entre los Big Four es tan disparatada e ilógica que los clientes, particularmente aquellos con líneas telefónicas múltiples, podrían terminar gastando más dinero al intentar ser austeros. Aunque los planes ofrecen minutos de voz y mensajes de texto ilimitados, los proveedores frecuentemente cobran una tarifa por cada teléfono que accede al servicio. Y tales tarifas pueden ser mayores cuando compras menos datos. Otro factor que aumenta la confusión es que T-Mobile insiste en una asignación de datos específica para cada teléfono: AT&T, Sprint y Verizon los proveen en conjuntos compartibles. Un factor aun más confuso es que las opciones de conjuntos de datos varían en tamaño entre operadores. Pero con una calculadora y estos consejos, podrás evitar los subterfugios.

Consejo 1: Considera la compra de más datos que los que crees que necesitas.

Sprint cobra una tarifa de acceso de $20 por teléfono por conjuntos de datos de 4GB o menos. (Los 4GB de datos, todos compartibles, cuestan $50). Pero si eliges el plan de 8GB de la empresa, esa tarifa se reduce a $15 por teléfono. (8GB de datos cuestan $70). Haz los cálculos y verás que si tienes 4 teléfonos, el costo total de cualquiera de las opciones es precisamente $130.

Consejo 2: Evita los contratos por dos años aún disponibles en AT&T, Sprint y Verizon.

Además de las tarifas altas por rescisión anticipada, es posible que también te enfrentes a una enorme tarifa de acceso mensual de $40 por teléfono.

Consejo 3: Considera los beneficios adicionales.

T-Mobile permite a los suscriptores acceder a la transmisión continua de contenidos de varios servicios populares de video sin utilizar una asignación de datos. Estos servicios incluyen ESPN, HBO, Hulu, Netflix, Showtime y Starz.

Eso significa que los usuarios que ven muchos videos pueden practicar su pasión con un plan de datos minúsculo.

Seis maneras de aumentar el rendimiento de tu teléfono

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1. Voz de alta definición (HD Voice)

La gente se queja frecuentemente de la calidad de voz de los teléfonos celulares. Pero esta aplicación promete que puedas conversar con la claridad de un encuentro cara a cara. Es una lástima que solo funcione entre teléfonos compatibles dentro de la misma red de operadores.

2. Rastreo de bloqueadores

El modo GPS de teléfonos inteligentes es fantástico cuando necesitas direcciones, pero no cuando estás explorando los pasillos de un centro comercial. Puedes proteger tu privacidad al decidir qué anunciantes y aplicaciones pueden ver tu ubicación y cuándo. Los usuarios de iPhone pueden ir a Location Service (Servicios de Ubicación) en la sección de Privacy (Privacidad) de Settings (Configuraciones) para cambiar las restricciones. Los usuarios de Android 6.0 Marshmallow pueden ir a la sección de Permissions (Permisos) en cada aplicación en la sección de Apps (Aplicaciones) de Settings (Configuraciones).

3. Letra de fácil lectura

Los teléfonos Apple y Android tienen un menú de Accessibility (Accesibilidad) en Settings (Configuraciones) donde puedes ajustar el brillo de pantalla y aumentar el tamaño de letra y ponerla en negrita. El control de Button Shapes (Formas de botón) hace más prominentes los controles de navegación. Los modos fáciles de muchos teléfonos LG y Samsung aumentan automáticamente el tamaño de los íconos de aplicaciones y las fuentes en el teléfono y los hacen más adecuados para usuarios de edad avanzada al reducir las aplicaciones a las más esenciales. También puedes experimentar con las configuraciones para usuarios con problemas de audición y de vista.

4. Ahorradores de datos

Dado que la transferencia de datos por medio de servicios de telefonía celular es cara, deberías intentar utilizar Wi-Fi siempre que sea posible para crear una copia de seguridad o compartir archivos grandes (fotos, transmisión continua de videos, etc.). También puedes ajustar las configuraciones de aplicaciones para impedir que descarguen noticias o actualizaciones hasta que estés en una red de Wi-Fi (idealmente una confiable, como en tu casa u oficina).

5. Ahorradores de batería

Asegúrate de que el brillo de pantalla esté configurado como Auto (en la mayoría de los iPhone, ingresa a Settings (Configuraciones), luego Display (Pantalla) y Brightness (Brillo), para que el dispositivo pueda ajustarse a condiciones interiores y exteriores, pero baja el brillo de base (generalmente un control de deslizamiento en el menú de Display [Pantalla]). Configura la pantalla para que se apague automáticamente luego de 15 o 30 segundos de inactividad. Si estás en una zona sin señal, prende el modo avión. Si es posible, reduce la frecuencia de actualización del correo electrónico, transmisión de datos de redes sociales y otras aplicaciones a una vez por hora, más o menos.

6. Compartir mediante bluetooth

Cuando tengas un amigo a tu lado, puedes compartir fotos, videos o archivos de texto sin utilizar el correo electrónico. Siempre y cuando ambos tengan AirDrop de Apple o Android Beam activado, pueden transmitirlos directamente, de teléfono a teléfono, pero solo de Apple a Apple y de Android a Android.

Cómo hacer que tu teléfono nuevo vuelva a ser viejo

En la era del Pleistoceno (más o menos), cuando los teléfonos eran grandes como ladrillos y las pantallas eran más pequeñas que tarjetas de presentación, las personas dependían de teclados y lápices ópticos reales para escribir sus misivas. Créase o no, tales dispositivos están de moda de nuevo.

Esto no se explica solo por nostalgia ludista. Los teclados físicos te permiten teclear sin mirar la pantalla. Y un lápiz óptico (con una punta especial para las pantallas capacitivas actuales) es útil cuando tienes dedos gordos o uñas largas o estás usando guantes.

Los propietarios de dispositivos Samsung Galaxy S6 Edge+ que ansían la respuesta táctil segura de un teclado al estilo de Blackberry pueden satisfacer su deseo con una tapa protectora optativa por $60 con un teclado que se coloca en el teléfono e interactúa con las teclas virtuales debajo de él. Cuando termines de teclear, puedes sujetar el teclado a la parte posterior del teléfono.

¿Tienes un iPhone 6? Prueba el Teclado Inalámbrico Kootion por $20, que se sujeta a la parte posterior de tu iPhone y se extrae por deslizamiento. El dispositivo, que se sincroniza con tu teléfono mediante Bluetooth, tiene teclas con retroiluminación para teclear en la oscuridad. Pero debe cargarse de manera separada.

El Estuche de Cuero Top Shock Proof PU por $30, coloca a tu LG G3 en un ambiente protector parecido a una concha de almeja. Al abrirlo aparece un teclado completo frente al teléfono. Aquel también se sincroniza con el teléfono mediante Bluetooth y necesita cargarse de manera separada.

Y si quieres experimentar la precisión sin manchas de un lápiz óptico, Blueroo y Fenix los venden en paquetes de tres por entre $6 y $8. Vienen con cordones que se enchufan en el jack de 3,5 mm de tu teléfono para impedir su extravío.

Fotos que publicarás con orgullo

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Estos teléfonos inteligentes fueron seleccionados de nuestras Calificaciones porque sus cámaras son las mejores. Puedes contar con sensores de mayor resolución (12 megapixels o más) para producir impresiones recortadas o agrandadas más nítidas, estabilizadores de imagen ópticos para ayudar a minimizar la falta de nitidez, y cámaras de video que pueden capturar la acción instantánea con claridad de alta definición.

Fotos impactantes

El Nexus 6 tuvo un alto rendimiento en nuestras pruebas de calidad de fotos (resolución, rango dinámico, precisión de color y ruido visual), aun sin los sensores de alta resolución de algunos rivales. Pero no descartes a los demás. De hecho, el LG G4 y el iPhone 6s Plus de Apple tuvieron un rendimiento excelente en tomas con poca luz.

Estrellas de video

Todos estos teléfonos tomaron videos lo suficientemente buenos como para subirlos a YouTube. También pueden filmar con una resolución (2160x3840) lo suficientemente alta como para alimentar un televisor Ultra HD. Pero los Samsung  tomaron videos levemente mejores en HD (1080p), la forma más común, en condiciones de luz natural, interiores y de poca luz. Los modelos Motorola Moto X Pure y el iPhone 6s tuvieron problemas para enfocar en objetos con poca luz.

Trucos con selfies

La cámara de 8 megapixels de LG G4 puede capturar cada peca en una cara. Los Samsung, Motorola y Apple tienen cámaras para selfie de ángulo amplio (útiles para meter a muchas personas en tus fotos). Los Samsung y LG te permiten operar la cámara posterior con órdenes de gestos y/o de voz. Y la cámara frontal de Motorola Pure tiene su propio flash LED. Los Apple y LG utilizan iluminación de la pantalla para simular un flash.

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